Изготовление искусственного опала и украшений из него

Что такое синтетический (искусственный) опал: свойства и отличия искусной подделки

Считается, что искусственно созданные камни некачественные и недолговечные. Но синтезированный опал является исключением. Порода существует в разных цветах и вариациях, доступна в цене. Украшения с ее участием прочны, красивы и очень надежны.

Описание камня

Внешне синтетический опал практически не отличим от природного опала. Качественные подделки имеют идентичные минералу физические характеристики, с некоторыми усовершенствованными чертами.

Цветовая палитра синтетических камней включает любой возможный оттенок. Тон придают методом дифракции без использования красителей.

Помимо этого, порода обладает определенными преимуществами над природным аналогом:

  • дешевизна;
  • яркий, насыщенный цвет;
  • красивый блеск;
  • устойчивость к воздействию внешних факторов;
  • твердость.

Смотрите как выглядит камень в данном видео:

Разновидности и цвета кристалла

По способу изготовления опал классифицируют на несколько видов:

Синтетическую породу производят в лабораториях. Химики стараются воссоздать природные условия, в которых протекает образование самоцвета. А время изготовления синтезированного камня занимает от года до двух лет.

Облагороженные камни делятся на два вида:

  1. Дуплеты, созданные из слоев натурального минерала и искусственного основания. Таким способом чаще всего делают черный опал – самую дорогую, редкую разновидность.
  2. Триплеты. Для их создания используют прозрачную шапку (покрытие), наслоения природного минерала и основание. Чтобы цвет выглядел насыщеннее и выразительнее, породу пропитывают дымом.

История создания камня

Человечество научилось искусственно воспроизводить опалы еще в древности. В Древнем Риме дешевые аналоги минерала делали из раскаленного стекла. Для этого его нагревали и резко охлаждали, чтобы сымитировать микротрещины и включения, свойственные камню.

Патент на изготовление искусственных опалов впервые приобрели минерологи из Австралии А. Гаскин и П. Дарре.

И в 1973 швейцарская организация Пьера Жильсона начала выпускать синтетические самоцветы высокого качества, самых разных вариаций. Самоцветы ни в чем не уступают натуральным и даже обладают опалесценцией.

В мире отмечают четыре лидирующих производителя:

  1. Японская компания Киоцера, известная опалами из различных слоев, пропитанных прозрачной бесцветной резиной.
  2. Слоукум, выпускающий породу из особого стекла с бархатным блеском.
  3. Фирма Жильсона. Создает камни из наслоений натурального опала с искусственным основанием.
  4. Корпорация Инамори, воспроизводящая породу практически идентичную натуральной в химических характеристиках.

Эти организации выпускают самоцветы лучшего качества. Только они используют в изготовлении вещества, содержащиеся в натуральном опале.

Искусственные самоцветы производят еще в России и в Китае. Но они делают их из полимеров, стекла.

Как отличить настоящий минерал от имитации

Несмотря на невысокую стоимость натурального опала, в ювелирных магазинах за минерал могут попытаться выдать фальшивый самоцвет. Отличить, где натуральный опал, а где искусственный, нетрудно, если знать некоторые особенности о нем:

  1. Попробуйте лизнуть породу. Если не будет прилипать к языку – это образец природного происхождения.
  2. Натуральные экземпляры обладают неповторяющимся узором. На искусственном опале полосы будут равны по величине и расположены на одинаковом расстоянии друг от друга.
  3. Синтетический опал создают наслоением разных материалов друг на друга, поэтому на нем могут проглядываться швы. Натуральный самоцвет будет однородным по своей структуре.
  4. Природный минерал прозрачен или полупрозрачен. Искусственный самоцвет не станет пропускать свет, не будет переливаться в солнечных лучах.
  5. При детальном рассмотрении в искусственном опале можно обнаружить пузырьки воздуха и микротрещины. Натуральный же содержит включения крайне редко.
  6. Чаще всего цвет синтезированного опала выглядит неестественно ярким, насыщенным. В натуральном образце переходы оттенков плавные, приглушенные.

По теме видеообзор:

Физико-химические свойства синтетического опала

Синтетические опалы стали производить из-за дороговизны натурального самоцвета. Высокая стоимость вызвана несколькими причинами:

  • опал – редкий самоцвет, его мало где добывают;
  • обладает хрупкой структурой.

Синтезированный опал имеет некоторые достоинства. Чтобы в этом убедиться, достаточно обратиться к его физическим характеристикам:

  • в составе камня преобладают полимеры, стекло, могут содержаться примеси, свойственные натуральной породе;
  • некоторые экземпляры имеют формулу идентичную натуральным: SiO2;
  • обладает повышенной плотностью;
  • твердость: 6–7 по шкале Мооса;
  • может иметь любой возможный цвет;
  • стеклянный, слегка матовый блеск;
  • долговечность.

Украшения с синтетическим кристаллом

Качественная имитация – неплохое решение для тех, кто любит украшения с опалом, но не может себе позволить купить природный минерал.

Сочетать ювелирные изделия с искусственным камнем несложно из-за разнообразия цветовой гаммы, в которой они могут быть выполнены.

Чаще это легкие браслеты или бижутерия иного рода.

Вы можете носить изделие с любым нарядом. Порода никогда не будет выглядеть вычурно или негармонично. Украшения сочетаются с повседневной одеждой.

Как определить подлинность опала. Синтетические опалы и имитация.

Существует ряд методов того, как распознать натуральный опал от синтетического и имитации.

Помочь отличить натуральный камень помогут солнечные лучи. Синтетический опал переливаются на свету, как и природные аналоги, но настоящий опал играет множеством красок, его сияние более яркое и насыщенное, изменчивость. Кроме того, настоящий опал при свете солнца отбрасывает яркие блики на пальцы того, кто держит его в руках. Искусственно выращенные камни ( синтетический опал ) обладают схожими физическими свойствами с натуральными камнями. Однако различия все же есть. Синтетические опалы от натуральных отличаются тем, что рисунок у них более регулярный и напоминает при увеличении кожу ящерицы или мелкую сетку. Стоит обратить внимание и на зональность окраски – у натурального камня она будет более ярко выражена, нежели у искусственного. А проверить синтетический опал перед Вами или натуральный, поможет Ваш собственный язык – искусственный опал легко к нему прилипнет, в отличие от натурального.

Имитация же изготавливается промышленным способом из пластика и стекла и используются в основном для изготовления бижутерии. При ярком свете солнца имитация излучает сияние одного цвета.
Если опал ,изготовленный из стекла, взять большим и указательным пальцами, то он обнаруживает одну и ту же окраску по всей поверхности камня и не излучает сияния.
Сегодня имитации изготавливаются промышленным способом из пластика и стекла и используются в основном для изготовления бижутерии.

СИНТЕТИЧЕСКИЕ ОПАЛЫ

Синтетические опалы (искусственно выращенные) камни обладают схожими физическими свойствами с натуральными камнями.

Впервые патент на изготовление синтетического благородного опала получили австралийские минералоги А. Гаскин и П. Дарре. И уже в 1973 году швейцарская фирма Пьера Жильсона смогла предложить покупателям большой ассортимент самых разнообразных синтетических опалов, стоимостью на порядки дешевле природных. Цвет и опалесценция опалов Жильсона не уступает, а зачастую и превосходит таковые для природных камней. Естественно, технология изготовления строго засекречена.

В России также синтезируют искусственные опалы высокого качества (под руководством профессора Михаила Самойловича).

В настоящее время существуют три значительных производителя синтетических опалов — это японские компании Киосера и Инамори, а также Жильсон. Кроме того, с 1990 года синтетические опалы производятся в России и Китае. Остальные производители делают лишь имитации, которые состоят из материалов, не встречающихся в натуральных опалах. Имитации, встречающиеся в старинных ювелирных изделиях часто бывают сборными камнями, состоящих из слоеного стекла с некоторыми включениями.

Опалы Жильсона (Guilson synthetic opal).
Фирма Жильсона производит опалы всех категорий: от редкого черного до кристаллического белого опала, который по признанию многих геммологов является самым утонченным. Лабораторные условия, в которых он производится, идентичны с теми, в которых опал формируется в природе. Этот процесс занимает от 14 до 18 месяцев, цвета естественны и возникают как и в натуральном опале в результате дифракции, а не с помощью пигментов.

В отличии от натурального аналога, синтетический опал более плотен, он не содержит воду и не проявляет склонность к растрескиванию. Натуральные же опалы содержат до 10% воды.

Фактом на сегодняшний день является то, синтетические опалы доступны по цене и существуют в самых разных вариациях. Многие считают, что их красота, твердость и нечувствительность к нагреванию — это их несомненные плюсы.

Российские синтетические опалы.
Ученые из Института физики твердого тела РАН, расположенного в подмосковном наукограде Черноголовка, разработали уникальную технологию получения синтетических опалов. С ее помощью можно не просто синтезировать опалы, пусть и очень красивые, но и создавать опаловые матрицы с заранее заданной наноструктурой, открывая путь к материалам для оптоэлектроники, систем магнитной записи и других областей науки и техники. Основа новой технологии — это получение крошечных, размером от десятков нанометров до нескольких тысяч нанометров, шариков из диоксида кремния. Меняя размер шариков, можно влиять на то, свет какой длины волны опал будет поглощать, а какой — отражать, в том числе в видимой области спектра.
Окончательно распознать ценность минерала вам поможет только специалист, снабженный необходимой техникой!

Как отличить настоящий опал от синтетического камня

Благородный и удивительный опал всегда притягивал к себе взоры людей расцветкой и сверкающими переливами. Натуральный самоцвет имеет высокую цену, а украшение с ним является признаком состоятельности владельца, поэтому ослепительный минерал научились подделывать и имитировать, выращивая синтетический опал.

Описание натурального камня

Настоящий опал — один из красивейших и дорогих камней, период его формирования занимает не одно десятилетие. Натуральных сверкающих самоцветов не хватает на всех желающих, а спрос на них велик, поэтому ювелиры научились искусно имитировать благородные опалы.

Читайте также:  Сварочный аппарат с электронной регулировкой тока

Минерал отличается большим разнообразием расцветок — от черного до белого. Отличительное внешнее свойство — эффект иризации, то есть радужные переливы на поверхности отполированного камня. Важная физико-химическая характеристика — чувствительность у влажности, что объясняется большим содержанием воды в составе.

Высокая стоимость настоящего самоцвета обусловлена двумя обстоятельствами: редкостью и капризностью минерала.

Месторождений премиум-класса не так много, большая часть поставляется из Австралии. При извлечении из горных пород опалы часто трескаются, а некоторые экземпляры, добытые и привезенные к ювелирам, не выдерживают обработку и полировку. Таким образом, из множества природных минералов лишь малая часть превращается в сверкающий дорогой камень.

Ограниченность опалов в природе и большой спрос привели к тому, что самоцвет стали подделывать, выращивая камни, которые по свойствам не уступают натуральным.

Имитации

Подделыванием опалов человечество начало заниматься давно. Еще в Древнем Риме создавали дешевые имитации камней из стекла, нагретого и затем охлажденного. Резкий перепад температур провоцирует появления трещин на поверхности, которые наполняются воздухом, благодаря чему подделка становится похожей на настоящий самоцвет.

В современном мире искусственные опалы распределяются на два вида:

Для создания облагороженных опалов используют части натурального минерала и железного камня, служащего основанием. Имитации облагороженных самоцветов делятся на две категории: дуплеты и триплеты.

Технология изготовления дуплетов представляет собой склеивание двух частей: бесцветного неподдельного опала и темного основания. Таким способом подделывают черные экземпляры — редчайшую и дорогостоящую разновидность самоцвета.

Внешний вид фальшивки не отличается от настоящего камня, однако в составе имитации процент природного опала небольшой.

Вторая категория — триплеты — состоят из трех компонентов:

  • прозрачной шапки;
  • тончайшего наслоения натурального опала;
  • основания.

Иногда триплеты пропитывают дымом, чтобы тон казался ярче и насыщеннее.

Синтетические опалы создают в лабораториях, где условия имитируют природные, а период выращивания продолжается от одного года до двух лет. Самыми известными фирмами-производителями искусственных опалов считаются швейцарская компания Жильсона и фабрика Киоцера. Технология изготовления хранится в строгой тайне.

Химики производят опалы всех окрасов: от редкого угольно-черного до молочно-белого. Цвет получают путем дифракции, без применения красящих веществ. Ненатуральные камни отличаются увеличенной плотностью и отсутствием воды в структуре опала, обладают рядом достоинств:

  • широкая цветовая гамма;
  • доступная цена;
  • ослепительный блеск;
  • прочность;
  • устойчивость к температурам.

Еще один вариант имитации — кварц или другой недорогой минерал, на который наносят тончайшую пленку из природного опала.

Как отличить натуральный опал от имитации

Синтетические опалы, созданные искусными мастерами, внешне неотличимы от природных самоцветов, поэтому нередки случаи обмана покупателей недобросовестными продавцами. В некоторых случаях определить имитацию можно на глаз, зная особенности внешнего вида и строения минерала. Однако технологии изготовления не стоят на месте, и порой, чтобы выявить подделку, необходимо провести геммологическую экспертизу.

Существует ряд способов определения подлинности камня, позволяющих избежать приобретения фальшивки по цене натурального опала. Проверить происхождение драгоценного изделия можно, используя приведенные ниже методы.

Проверка на липкость

Одним из самых оригинальных способов проверки подлинности минерала является «облизывание» камня. Чтобы определить естественное происхождение самоцвета, его прикладывают к кончику языку. Имитация опала приклеится к языку на пару секунд, а вот с природным экземпляром такого не произойдет.

Применить метод проверки в магазине вряд ли получится, поэтому способ подходит только для определения происхождения камня в домашних условиях.

Уникальные узоры

Натуральные опалы отличаются игрой света и уникальными не повторяющимися узорами на поверхности. Камень будет мерцать и «играть» в лучах солнца, при этом окрас должен оставаться однородным. Распознать искусственный минерал, выращенный в лаборатории, можно, внимательно рассмотрев его. Если узоры одинаковы или повторяются, а яркость окраса фона изменяется, то это имитация, а не настоящий самоцвет.

Многослойность

Синтетические опалы, созданные путем облагораживания, обладают «швами» в строении. Это зоны приклеивания элементов натурального камня и железного основания. Если повернуть фальшивку набок, то, внимательно присмотревшись, можно разглядеть тонкие полоски — места соединения пленок. Природный минерал обладает цельной структурой, и таких полосок в нем быть не должно.

Чистота и прозрачность

Отличить натуральный опал от искусственно выращенного можно при помощи оценки чистоты и прозрачности камня. Настоящий самоцвет должен просвечивать или быть полностью прозрачным, особенно если окрас — молочно-белый. Если же на свету в опале видна подложка, отличающаяся темным цветом, то изделие изготовлено из синтетических материалов.

Происхождение минерала проверяют также при помощи дневного света. Лучи, проходя сквозь камень, преломляются и окрашивают руку в разные оттенки, а в случае с имитацией такого эффекта не будет.

Вопрос цены

Из-за редкости и красоты натуральный опал стоит дорого. Средняя цена — такая же, как у золота, а у отдельных экземпляров еще выше. Определить подделку можно, узнав стоимость изделия, особенно это касается черных опалов. Этот вид редок, поэтому цена на него высока, и в обычных магазинах угольно-черные камни не продаются. На специальных аукционах стоимость темных экземпляров стартует от 2000 долларов.

Если изделие стоит недорого, можно точно сказать, что это искусственный опал.

Мягкие переливы и пузырьки

Натуральный камень выделяется мягкими переливами и сияющим мерцанием при дневном свете. Синтетические опалы же обладают более явной зональностью окраса — на поверхности самоцвета видны резкие переходы оттенков, что является признаком подделки.

При более детальном рассмотрении имитации под лупой можно увидеть округлые пузырьки воздуха — микротрещины, образовавшиеся в процессе изготовления фальшивки. В настоящем опале таких пузырьков быть не должно.

Неестественные цвета

Выращивание синтетических камней дает возможность окрасить минерал в разные цвета любой насыщенности и оттенка, однако палитра настоящих опалов таким разнообразием похвастаться не может. Отличить натуральную вставку от подделки можно по неестественно яркому окрасу, например, если экземпляр обладает насыщенно голубым, зеленым или розовым цветом.

Опал — драгоценный камень, который из-за красоты и уникальности часто подделывают. Полностью убедиться в натуральности самоцвета можно только с помощью геммологической экспертизы. Однако, используя выше приведенные способы проверки, можно попытаться узнать происхождение минерала и снизить вероятность приобретения фальшивки.

Особенности создания украшений с благородным опалом

Благородный опал — один из самых интересных и необычных драгоценных камней. Конечно, такому камню нужна достойная подача в украшении, в статье я хочу рассмотреть примеры работ с опалом и рассказать об особенностях создания украшений с ним.

Подробнее о благородных опалах можно прочитать в этой публикации:

Если вы хотели бы украшение с натуральным благородным опалом, статья будет полезна и как источник идей, и как подборка советов, которые помогут воплотить вашу мечту.

Начнем с того, что украшение с природным опалом практически невозможно найти в ювелирных магазинах, только изготовить на заказ. Ювелирные украшения для магазинов производятся большими партиями, а для изделий массового производства нужны калиброванные камни одинакового размера и формы. Поэтому, для них в основном, используются синтетические опалы. Такие камни можно отличить по равномерно-яркой опалесценции, одинаковому геометрическому “рисунку” камня. Если опалы выглядят как близнецы, скорее всего, это синтетика, среди природных камней очень сложно найти даже пару одинаковых по рисунку, цвету, структуре.

Также в массовых украшениях встречаются дублеты и триплеты (камни, скленные из тонкого природного слоя и подложки), которые, в силу невысокой стоимости, тоже изготавливаются партиями, с одинаковыми размерами. Их вид тоже отличает равномерная яркость, при относительно невысокой цене.

Натуральный благородный опал в украшениях чаще всего встречается двух видов: эфиопский и австралийский, каждый имеет свои особенности.

Украшения с эфиопским опалом

Из натуральных эфиопских опалов изготавливаются калиброванные по размеру вставки, для этого используются эфиопские опалы небольшого размера, до 1 карата.

Примеры украшений с натуральным эфиопским калиброванным опалом:

Камни более крупного размера, высокого качества, яркости, обрабатываются так, чтобы максимально уменьшить потери при обработке и сохранить размер. Поэтому крупные природные опалы все разные по размеру и форме, под каждый нужно создавать оправу.

Калиброванные небольшие эфопские опалы очень красиво смотрятся рядом друг с другом, группами, создавая сияющее “поле” камней. Опалы подсвечивают друг друга, украшение сияет и переливается на свету всеми цветами радуги.

Крупные яркие камни, конечно, просят быть центром композиции украшения, их можно дополнять небольшими камнями других видов в тон цветов опала.

Примеры украшений с крупным эфиопским опалом:

Украшения с австралийским опалом

Если эфиопские опалы, как правило, имеют геометрически правильную форму (круг, овал, капля), то австралийские опалы, в основном, имеют самый причудливый вид, от тоненькой “палочки” до завитка: крупные куски австралийского опала встречаются реже, и сам камень стоит дороже эфиопского, поэтому, им не придают форму, а только шлифуют.

Читайте также:  Как сделать сахарный скраб для губ своими руками

Природные австралийские опалы правильных форм тоже встречаются, но это редкость с соответствующкей ценой.

Образцы природных форм австралийских опалов:

Сложность работы с австралийским опалом не только в его форме, но и в том, что часто камни очень тонкие, от 1 мм, их очень легко повредить, обжимая металлом: нужна рука опытного мастера. Изнаночная сторона иногда содержит включения породы, в украшении ее нужно полностью закрывать, помещая камень на подложку из металла. Закрепить камень можно либо крапанами, либо сделать глухой каст, первый вариант предпочтительней, при этом камень не так сильно сдавливается.

На мой взгляд, для “живых” камней природной формы и рисунка больше подходит дизайн без строгой симметрии, но интересный эффект создает и контраст свободы камня и четкости дополнительных деталей.

Кольца с австралийским опалом, где оправа повторяет природную форму камня:

При изготовлении серег с австралийским опалом, главное – подобрать максимально подходящие по форме и размеру парные камни.

Серьги с австралийским опалом:

В колье благородный опал, как правило, в главной роли, остальные камни поддерживают и дополняют его сияние.

Колье с благородным опалом:

Броши с австралийскими опалами:

Также из тонких пластин австралийского опала можно изготвоить украшение по принципу мозаики.

На особом месте стоят украшения с резным австралийским опалом, которые требуют как мастерства камнереза, так и ювелира.

В украшениях можно сочетать как опалы в виде вставок в оправе, так и бусины опала.

Если образцы ювелирного искусства вдохновили вас купить или заказать украшение с благородным опалом, конечно, возникает много вопросов. Я попробую ответить на те, которые задают чаще всего.

– Натуральный благородный опал стоит очень дорого. Если у камня не очень высокая цена, это имитация?

– Совсем необязательно. Стоимость драгоценых камней, не только опалов, складывается из множества нюансов: размера, цвета, формы, яркости, наличия включений.

Натуральные опалы невысокой стоимости – небольшие камни из Эфиопии. Самая высокая цена у австралийских ярких крупных опалов правильной формы, это камень-инвестиция.

– Лучше смотрится опал в серебре или золоте?

В первую очередь, это зависит от оттенка камня. Камни с теплыми золотистыми оттенками очень красивы в золотой оправе, особенно полупрозрачные, золотая полированная подложка, как зеркало, отражает свет и придает сияние опалу.

Камни холодных изумрудно-бирюзовых оттенков сочетаются с серебром или белым золотом. Однако, если опал прозрачный и не очень яркий, его не стоит оправлять в светлый белый металл, он будет выглядеть бледно и тускло. В этом случае “заиграть” ему поможет оправа из серебра с чернением под камнем (темный фон усиливает яркость опалесценции.)

– Почему на всех фотографиях опал выглядит по-разному? Как понять, какой камень в жизни?

– Этот вопрос очень актуален, когда вы не можете увидеть реальные камни “вживую”, только по фотографии. Особенность натурального опала – переменчивость его внешнего вида. Он выглядит по-разному при различном освещении, под разными углами, даже при разной погоде. С одной стороны он может смотреться изумрудно-зеленым, с другой – ярко-розовым.

Этот эффект очень сложно уловить на фотографии, снимок не передает цвета настолько яркими, сияющими, как их видит глаз.

Наилучший вариант при заказе камня через интернет – попросить продавца сделать несколько снимков под разным углом и при разном освещении (желательно дневном), по возможности сделать небольшое видео. И даже в этом случае личная встреча с вашим сокровищем будет небольшим сюрпризом.

– Насколько долговечно украшение с опалом, нужен ли особый уход?

– Австралийский черный опал – достаточно твердый и прочный камень. Он сохранит свой вид десятилетиями, и вполне может стать семейной реликвией. Особого ухода не требует.

Эфиопский опал менее твердый, это пористый камень. При длительном погружении в жидкость, она заполняет камень изнутри, и он может потерять опалесценцию. При высыхании она восстанавливается. Украшение с эфиопским опалом сохранит свой вид, если соблюдать несложные правила ухода: не допускать длительного контакта с водой и другими жидкостями, не очищать агрессивными средствами.

Производство, свойства и применение синтетических опалов

Опал — дорогостоящий камень, поэтому позволить себе украшение с ним может не каждый покупатель. Но чтоб не лишать возможности модниц покрасоваться изделиями с необычными минералами, ученые придумали синтетический опал.

Свойства опалов разного происхождения

Но даже если продавцы не предупредят о покупке синтетического материала, не стоит сразу расстраиваться. Искусственный камень тоже имеет свои преимущества и свойства. Среди них:

  • стойкость к внешнему воздействию;
  • эффектный вид;
  • сложно отличить от натурального минерала;
  • камень нечувствителен к низкой влажности.

Тем, кто еще не приобрел опал, полезно будет знать, что разница в цене большая. Если натуральный опал приобретают от 100$ за карат, то синтетический камень обойдется в сто раз дешевле, а переливы выглядят так же эффектно.

Характеристики двух вариантов камней незначительно отличаются между собой:

  • плотность синтетических опалов меньше (2,05 в сравнении с 2,10);
  • твердость искусственных камней также несколько ниже (4 против 5,5 по шкале Мооса).

Эти свойства влияют на износостойкость вещества, но в быту их отличить или почувствовать невозможно. А также есть отличия во внешних эффектах, которые создает опал. Так, фосфоресценция короче по времени у синтетического камня. Если изучать структуру иризирующих пятен, то в ней также можно найти отличия. У синтетических камней картина похожа на кожу вокруг шрама, что геммологи называют эффектом «кожи ящерицы».

Отличия есть и по структуре. Природные опалы не имеют пористости, поэтому не липнут к языку, но проверить это можно в том случае, если опал уже дома. Настоящий опал также имеет другой показатель светопреломления, поэтому геммолог может отличить подделку с помощью рефрактометра. А еще найти отличия можно с помощью определения удельного веса вещества.

Возможности работы с опалами

В последние десятилетия ювелирная индустрия шагнула вперед. Изобретен не только синтетический минерал, стали облагораживать и природные камни. Такой минерал нельзя назвать полностью искусственным, но его стоимость все равно дешевле, чем у камня из природы. Есть несколько методик по обработке камня, но продавцы в магазинах не всегда сообщают о них:

1) Изготовление дуплетов.

Дуплеты — это разновидность камня, в котором верхняя часть состоит из цельного опала, чаще всего натурального. А вот нижняя часть — черное основание из обычного камня. Название полностью отображает двойную структуру вещества. Внешне камень выглядит, как настоящий черный опал.

Склеенный экземпляр легко распознать, тем более что натуральный слой опала очень тонкий, иногда такие камни заметны на фотографиях. Если посмотреть на опал в профиль, то можно невооруженным глазом увидеть структуру дуплета. Стоимость камня дешевле натурального в 20 раз.

Триплеты — также вещества, полученные путем склеивания слоев. Настоящий камень присутствует в составе, но только в качестве пластины между прозрачным куполом и черной подложкой. Конечно, стоимость таких экземпляров еще дешевле, чем натуральных камней или даже дуплетов. В качестве основания выступает железный камень, также проявляется иризация. Но отличить триплет легко — стоит только посмотреть на камень в профиль, где проявятся три слоя.

3) Пропитывание дымом.

В качестве сырья используются эфиопские опалы. Именно их продавцы чаще всего выдают за натуральные, поэтому не предупреждают о происхождении камня. Такие схемы встречаются в интернете или в мелких магазинах украшений, а также при покупке у частников.

Суть метода заключается в том, что структура камня немного пористая, и во время обработки дымом частицы сажи проникают внутри вещества. Сам минерал становится черным, а эффект опалесценции возрастает. Яркость и красочность опала повышается. Способ пропитки дымом легкий в применении, свойства минерала не меняются. Его может вычислить геммолог, рассматривая камень под увеличением.

Но иногда можно и догадаться самим, особенно если продавцы ювелирных магазинов указывают страну происхождения — Эфиопию. Там не встречаются черные опалы, все камни, привезенные оттуда с таким оттенком, облагорожены дымом.

4) Окраска синтетическими красителями.

Самый простой способ изменения вида камня. Окраска еще и самый дешевый вариант облагораживания, окрашивание происходит в любые цвета. Но часто насыщенность оттенка, его равномерность и неестественная яркость наталкивают на мысли об искусственности экземпляра.

Украшения с синтетическими опаламы

Искусственные экземпляры

Полностью синтетические опалы делятся на два вида, в зависимости от производителя:

  • Опал Жильсона — одна из разновидностей синтетического опала, производимая одноименной фирмой. Такие экземпляры являются на рынке искусственных камней самыми утонченными. Условия, в которых производится камень, близки к природным, но ускорены во времени. Весь процесс получения экземпляра длится до восемнадцати месяцев. Цвета камня появляются не с помощью пигментов, которые добавляют в структуру, а в результате дифракции. И стоит такой опал не дороже 1 доллара за камень средних размеров.
  • Опалы Койцера — камни, которые по составу идентичны натуральным опалам. Но фирма знаменита тем, что экземпляры пропитывают специальной резиной, которая позволяет служить камням дольше. Такие вещества имеют не только большую твердость, но и меньше включений в структуру. Резина добавляется на стадии производства, она бесцветная и не влияет на внешний вид.
Читайте также:  Магнитный держатель для инструмента из держателя для ножей

Именно эти две компании практически разделили рынок искусственных опалов. Иногда продавцы сами не знают о происхождении опала, но высока вероятность того, что камень появился в одной из этих фирм. Чаще бывает так, что продавцы скрывают синтетическое происхождение из-за большой разницы в цене. Отличить экземпляры непросто, но чтоб сделать это быстро и достоверно, следует обратиться к геммологу. Заподозрить подделку можно по виду, если у камня слишком правильный рисунок или высокая яркость с низкой стоимостью.

Свойства камней разного происхождения отличаются. А также это влияет на магию минерала. Конечно, искусственные вещества не несут в себе пользы для владельца, их не используют литотерапевты и не стоит ждать положительного эффекта после применения. Сила дуплетов, триплетов и обогащенных опалов уменьшена, зато носить такие камни можно любому знаку зодиака и не переживать о влиянии на характер и жизнь.

На рынке и в ювелирных магазинах большинство камней либо синтетические, либо облагороженные. Поэтому нужно требовать документацию у продавца, узнавать о происхождении опала и сверять стоимость. В любом случае опалы можно выбрать по своему бюджету и собственному вкусу. Мода на камень пройдет нескоро, а сейчас таким украшением получится удивить.

Зачем выращивают синтетические опалы и как отличить их от натуральных

Здравствуйте, друзья! Знали ли вы, что драгоценные камни давно научились синтезировать, причем настолько искусно, что они почти ничем не отличаются от натуральных. Синтетический опал — так называют выращенный в лабораторных условиях минерал, идентичный природному. Почему решили синтезировать опал и как развивалась технология? Интересные факты ниже!

Натуральный опал — что это и как образуется

Одна из причин, повлиявшей на стремление человека вырастить натуральный опал без участия природы — длительный процесс образования породы в естественных условиях. На создание одного камня может уйти до 100 000 лет и ускорить процесс невозможно.

Прежде чем перейти к разработке технологии синтеза, ученые изучили структуру, свойства и особенности природного опала, уделили пристальное внимание образцам, добываемым на территории Австралии.

Первые опыты провели в 60-х годах 20 столетия. Тогда для изучения австралийского камня использовали электронный микроскоп с одной важной особенностью — способностью фотографировать микроскопические частицы.

В результате электронно-микроскопического удалось выяснить, что кремнезевые сферы, из которых состоит порода, расположены в строгом порядке и что именно от него зависит цвет камня.

Исключение — огненные опалы из Мексики. Пространство между сферическими частицами заполнено в них веществом с аналогичными оптическими характеристиками. Именно поэтому в них не заметна игра света. Во всех остальных опалах (кроме черных) между сферами полости расположены в неправильном порядке. В черных опалах шарики кремнезема наполнены железом и титаном, поглощающими свет.

Чтобы образованные сферы выращенного камня оказались одинаковыми, необходима неизменная среда с постоянными показателями:

Какие именно условия земной коры провоцируют образование опала — загадка. Очевидно лишь то, что факторы, способствующие формированию многочисленных шариков кремнезема с правильным расположением — редкость.

Синтез породы

Методика создания породы в основе с мелкими частицами кремнезема правильного размера была запатентована в 1964 году. Авторы — австралийцы П. Дарре и А. Гаскин. На первой стадии синтеза ученые изготовили сферы кремнезема необходимого размера. Так как образованные в искусственных условиях шарики содержали воды больше чем в натуральном опале, следующим этапом стало обезвоживание и склеивание сфер методом нагревания.

Приблизительно в то же время в штате Делавэр ученым удалось получить сферические частицы кремнезема с идеальным диаметром в 0,1 мкм. В промежуточном слое между шариками наблюдались яркие цвета благородного натурального опала. Добавление к раствору соляной кислоты привело к образованию твердых частиц с полным спектром цветов. Так появился первый выращенный в лаборатории опал с характерной для породы игрой красок.

Процесс синтеза совершенствовался и в дальнейшем был дополнен использованием органических соединений кремния с добавлением аммиака. Для уплотнения шариков с целью уменьшить пустоты между ними продолжали использовать технологию нагрева.

В 1971 — 1972 годах появились новые искусственные опалы, выращенные французом Пьеро Жильсоном. В течение 4-х лет ученый исследовал свойства породы, проводил эксперименты. В результате появилась порода, максимально идентичная натуральному опалу.

Для образцов Жильсона характерна определенная пористость. Прозрачными камни становятся только после погружения в хлороформ. Цвет камней приближен к натуральным образцам черного и молочно-белого окраса. Узоры и опалесценция также почти не отличаются от оригиналов.

Как отличить натуральный и синтетический камень

Синтетические опалы визуально очень похожи на натуральные, но отличить их все же можно, например, по мозаичной и волокнистой структуре. Еще один признак искусственного образца — зональное расположение цветов, прозрачность, эффект кожи ящерицы.

Синтетические опалы в отличие от натуральных прилипают к языку, поэтому если есть возможность, проверить подлинность камушка можно именно этим способом.

Искусственные имитации опала: как отличить от натурального

Выращенные в лабораторных условиях опал не является подделкой. Это качественная имитация, максимально приближенная по внешнему виду и свойствам к натуральному камню. Цена минерала ниже стоимости природного аналога и в этом главное преимущественное отличие. Во всем остальном синтетический опал почти не уступает натуральному, а в чем-то (например, прочности и долговечности) даже превосходит.

Другая ситуация сложилась с поддельными минералами. Их не выращивают в специальных лабораториях, не стараются сделать максимально похожими на природные опалы по качественным характеристикам. Единственная задача при изготовлении поддельных камней — добиться визуального сходства с опалом при минимальных затратах на создание.

В ювелирных изделиях вместо опала часто используют поддельные:

  • оплавленное стекло;
  • искусственно облагороженные минералы;
  • триплеты и дуплеты.

Разберем основные поддельные породы.

  1. Оплавленное стекло с пигментами. Камень визуально очень похож на натуральный опал. Неспециалистам в области геммологии отличить подделку будет непросто. Чтобы понять, что это имитация, стоит осмотреть камень на солнце. Природный опал красиво преломляет свет, окрашивая ладонь радужной россыпью. Подделка из стекла так не умеет. Еще одна особенность природного опала — природный узор. Он уникален и не повторяется. Геометрически правильные узоры с четкими цветными границами указывают на подделку.
  2. Если посмотреть на стеклянный камень под микроскопом, можно разглядеть пузырьки воздуха внутри полости. В природном опале таких дефектов не бывает. Пузырьки воздуха образуются при нагревании высокими температурами с последующим мгновенным охлаждении. Воздух в полости камня — прямое доказательство подделки из стекла.
  3. Еще один пример поддельного опала — сборной. Что значит составной? Речь идет об искусственных камнях на основе нескольких пластов. В зависимости от числа слоев, минералы называют дуплетами или триплетами. Первые — частично натуральный обработанный опал на железной подложке. Триплет — это комбинация из подложки, основной части из опала и прозрачного «колпака». Дуплеты и триплеты намного дешевле натуральных опалов. В разрезе у них легко отследить слои, на солнце они не прозрачные и не способны красиво переливаться, преломляя свет.

Стоит ли причислять облагороженные камни к подделкам — вопрос спорный. Речь идет не о стеклянных имитациях или многослойных искусственных минералах. Облагороженные породы — натуральные отбракованные производством опалы, улучшенные с помощью дымовой пропитки и синтетических пигментов. Добиться нужного эффекта получается за счет пористой структуры породы.

В зависимости от дефектов, камень пропитывают дымом, получая таким способом дорогие черные эфиопские опалы, окрашивают пигментами в синий, розовый и зеленый цвета, выдавая за природные подлинники.

Натуральный или синтетический

Окончательное решение о выборе в пользу натурального или синтетического опала принимает каждый на свое усмотрение в зависимости от целей, требований и возможностей. Если хочется получить удовольствие от ношения натурального камушка с необычной игрой цветов, удивительной магической и целебной силой, мощной энергетикой и индивидуальным внешним видом — нужен природный опал. Цена кусается, но камень и украшения с ним того стоят.

Если в магию минералов вы не верите, об энергетике не задумываетесь и в тонкостях геммологии не разбираетесь, имитация опала в красивой оправе — оправданное во всех смыслах решение. Главное — выбрать украшения по адекватной цене от производителя, который не скрывает факта использования имитации и не требует за нее заплатить столько же, сколько за природный опал.

Если вы не разбираетесь в камнях и склонны не доверять этикеткам на изделиях, покупайте украшения только в проверенных магазинах, пользуйтесь помощью профессиональных геммологов и не переплачивайте за дешевые подделки. Благородная имитация — синтезированный опал — оправданное решение для тех, кто любит красивые украшения с опалом, но не может себе позволить купить природный оригинал.

Поделитесь статьей с друзьями, если вам было интересно!

Ссылка на основную публикацию